Creación de exámenes de prueba con Dorico

Por Daniel Spreadbury

Uno de los superpoderes de Dorico es el modo Diseñar. Con sus sofisticadas herramientas puedes crear diseños complejos y combinar música, texto y gráficos de modo similar que en un software de edición de escritorio especializado. Las funcionalidades que ofrece son especialmente útiles para profesores y personas que producen recursos didácticos. Esto se debe a que estas ediciones suelen requerir este tipo de elementos de diseño con más frecuencia que las partituras de música convencionales. Un músico que utiliza Dorico con un alto nivel de eficiencia es el trombonista, compositor, arreglista y profesor Matt Smith. Es autor de una serie de exámenes de prueba destinados a ayudar a estudiantes a prepararse para el examen teórico de música ABRSM (Associated Board of the Royal Schools of Music) del Grado 5º. Quedé con Matt para hablar sobre su proyecto y preguntarle cómo Dorico lo hizo posible.

Trombonist, composer, arranger and educator Matt Smith

DS: ¿Cómo se te ocurrió la idea de crear exámenes de prueba para la nueva programación de teoría musical de ABRSM de Grado 5º?

MS: Cuando se anunció la nueva programación y el formato de examen online, ABRSM había publicado sólo un examen de prueba. Varios de mis estudiantes iban a presentarse a este nuevo examen online, así que empecé a escribir algunas preguntas adicionales para que pudieran practicar un poco más. Decidí hacerlo con Dorico, ya que suelo realizar gran parte de los arreglos y las tareas de copia en Dorico. Sabía que Dorico me ofrecería muchas prestaciones para plasmar en las páginas exactamente lo que tenía en mente. Lo que no me esperaba es lo bien que quedarían los diseños con tan poco esfuerzo gracias a estas prestaciones. En muy poco tiempo ya había creado un libro de ejercicios completo para mis estudiantes.

Varios de mis compañeros profesores también necesitaban ejercicios adicionales para sus estudiantes que iban a presentarse al examen, así que autopubliqué el libro de ejercicios que, unos meses más tarde, fue publicado por Forton Music. Después del primer examen de la nueva programación, ABRSM produjo su propio libro de ejercicios, pero aún no existían más exámenes de prueba, así que usé el archivo de Dorico de mi libro de ejercicios como plantilla y produje seis exámenes de prueba para el Nivel 5º. Los libros de ejercicios para los Niveles 1º-4º se publicaron en marzo de 2021.

DS: Los diseños de tus ejercicios son bastante sofisticados. Decidiste producirlos completamente en Dorico. ¿Puedes hablarnos un poco sobre el proceso del desarrollo del diseño?

MS: Dorico ofrece muchas prestaciones útiles para crear hojas de ejercicios. Una de las prestaciones más útiles, en comparación con otros software de la competencia, es el empleo de un nuevo flow para cada línea de música. Este método es mucho mejor que usar saltos de sistema que requieren ocultar armaduras/tipos de compás y cambios de clave al final de cada línea anterior si la nueva línea contiene otro tipo de armadura/tipo de compás/clave. Los marcos de texto también son increíblemente útiles en comparación con el texto adjunto a un compás específico. Con los marcos puedes posicionar el texto exactamente donde quieres sin arriesgarte a que sea eliminado o desplazado si modificas la música posteriormente.

Dorico tiene muchos trucos que probablemente no fueron diseñados para utilizarse de la forma en que yo los uso, pero para mí son muy importantes. Por nombrar sólo unos cuantos:

Ocultar los tipos de compás en ejercicios en los que los estudiantes deben averiguar los tipos de compás

Poder mover manualmente las barras de unión de forma incorrecta en ejercicios de grupos de barras de unión incorrectos

Modificar la duración de los silencios de forma incorrecta en ejercicios de silencios correctos

Introducir y, a continuación, ocultar símbolos de coda para crear pentagramas divididos con un espaciado perfecto para las respuestas de notación de selección múltiple

Ajustar sistemas horizontal y verticalmente para posicionarlos exactamente donde deben estar

Utilizar el creador de armaduras manual para crear armaduras incorrectas

Colorear casi cualquier cosa en rojo para resaltar respuestas en el libro de respuestas

DS: ¿Hay algo que podríamos mejorar para facilitarte aún más el trabajo al crear este tipo de diseños?

MS: Creo que lo que más tiempo consume es copiar y mover marcos de texto. Actualmente, la única forma de copiar un marco en la misma página es haciendo clic derecho en Página en el modo Diseñar y seleccionar Copiar Marco Seleccionado. A continuación, el marco copiado aparece encima del marco original, pero ambos están aún seleccionados, de modo que ambos se mueven simultáneamente al intentar mover el marco nuevo. Quizás esto podría mejorarse desactivando el marco copiado al copiarlo en la misma página, así sería posible mover sólo el marco nuevo. Una idea incluso mejor sería usar Ctrl+C/Ctrl+V para copiar el marco en medio segundo, en lugar de tener que usar el ratón en el menú.

Mover múltiples marcos simultáneamente también tarda bastante, ya que Dorico procesa cada movimiento de forma individual. Si quiero añadir una línea de música adicional y necesito mover diez marcos de texto un poco más hacia abajo, tardaría varios segundos mediante "Empujar". "Empujar" es la única opción, ya que no es posible arrastrar múltiples marcos. Sólo hay una cosa más que tardó mucho tiempo, y es ajustar el espaciado de las notas, que sólo puede hacerse con el teclado y no con la función “arrastrar” del ratón. Y como cada operación de "Empujar" con el teclado tarda medio segundo, ajustar un sistema completo puede tardar minutos. Con el ratón podría hacerse en pocos segundos.

DS: Tendremos en cuenta algunos de estos puntos en las versiones futuras. El examen de teoría ABRSM de Nivel 5º ha sido un ritual para, yo diría, cientos de miles de jóvenes músicos. ¿Recuerdas tu propio examen de Nivel 5º que hiciste hace muchos años?

MS: Como músico al que le gusta la teoría musical casi tanto como crear música, recuerdo que me encantaba aprender la mayor parte de la programación, a excepción del elevadísimo número de términos que tenías que aprenderte. Además, debías saber componer una melodía sin escucharla jamás. Por suerte, actualmente el elemento de composición fue eliminado y la lista de términos se ha acortado considerablemente. Cambiaron la programación de ABRSM, ¡así que está claro que muchas más personas pensaban lo mismo que yo!

DS: Si quiero practicar un poco más antes del examen, ¿dónde puedo comprar tus exámenes de prueba?

MS: Fueron publicados por Forton Music y también pueden adquirirse a través de vendedores de Reino Unido como Ackerman Music, June Emerson y Chamberlain Music.

Grade 5 Music Theory Workbook

Grades 1-4 Music Theory Workbooks

DS: ¿Has utilizado Dorico en otros proyectos interesantes?

MS: El año pasado arreglé y orquesté un concierto completo de melodías Disney para una orquesta, incluyendo Under The Sea, You’ve Got A Friend In Me y Jungle Book Medley. Fue la primera vez que hice un arreglo con Dorico. Fue una experiencia maravillosa, especialmente preparar las partituras y las partes. Las funciones de condensación de Dorico y la forma en la que Dorico trata instrumentos dobles te ahorra muchos días de trabajo, en comparación con otros software de notación.

DS: ¡Matt, te doy las gracias por tomarte el tiempo de hablar conmigo!

Para más información acerca de Matt, visita su sitio web. Si quieres adquirir sus exámenes de prueba de teoría musical de ABRSM, visita Forton Music. Si esta entrevista te ha inspirado y te gustaría crear tus propias hojas de trabajo de teoría musical o tus propios recursos didácticos, echa un vistazo al vídeo de #TipsTuesday este vídeo de YouTube y la guía rápida que explica paso a paso cómo crear una hoja de trabajo en el blog de Dorico.