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Romesh Dodangoda produce con Nuendo

Por Markus Thiel

El ingeniero de grabación y productor Romesh Dodangoda, conocido por su trabajo con grupos como Motörhead, Bring Me The Horizon o Bullet For My Valentine, fue uno de los primeros en utilizar Nuendo. En su estudio situado en Cardiff, Gales, produce a algunas de las bandas británicas más solicitadas que comparten con él su pasión por los amplios sonidos de batería con pegada y extensos muros de sonido de guitarra. Su preferencia por el equipamiento analógico único y los amplificadores de válvulas bien calientes es su sello distintivo. Siempre busca un sonido puro, individual y auténtico. Hablamos con Romesh sobre su trabajo y la magia que ocurre cuando un grupo toca en su estudio.

Háblanos un poco de tu trayectoria. ¿Cómo empezó todo?

Comencé a tocar la guitarra de joven. Como le pasa a la mayoría, mi máxima preocupación siempre fue conseguir que el sonido de la guitarra suene en los altavoces como yo quiero que suene. Empecé a grabar a amigos e intentaba entender cómo funciona la grabación. Ahí comencé a interesarme por esto y mi interés evolucionó a partir de ahí.

Según tengo entendido, al principio tu enfoque a la grabación era muy analógico...

Sí, en mi primer estudio tenía una consola analógica, un Mackie 32-8. Con el tiempo fui añadiendo mucho más equipamiento porque para grabar una batería necesitas muchos compresores diferentes. Además, si necesitas una reverberación diferente para la voz, tienes que tenerla en caso necesario. En esa época también empecé a usar Cubase de Steinberg para editar pistas. Para ello pasaba todo de mi grabadora analógica de 16 pistas al ordenador y de ahí otra vez a la grabadora.

Cuando trabajas con grupos, ¿sueles participar en todo el proceso, desde la etapa de grabación, pasando por la mezcla, hasta la masterización?

¡Pues te diría que sí! Por lo general, todo empieza con la maqueta. Le echo un vistazo y compruebo que el arreglo esté bien. Si creo que el tema requiere algunos cambios, me gusta hacerlo directamente en el estudio. Lo que más me suele preocupar antes de pasar al estudio es el arreglo. Es decir, si la canción tiene problemas que deben solucionarse. Pero aparte de eso, casi todas las ideas se me ocurren en el estudio mientras estamos grabando. Yo participo en todo el proceso, es decir, mezclo mucho de lo grabamos.

Dado que produces mucho metal y rock, ¿tienes un enfoque clásico al grabar? Es decir, ¿invitas a todo el grupo al estudio para que toquen en conjunto?

Según el caso. La mayor parte del tiempo es genial juntar a toda la banda y dejar que toquen. Como por lo general es el grupo quien compuso las canciones, suele ser un buen punto de partida. Algunas veces es diferente, sobre todo cuando empezamos a trabajar en la canción basándonos en la maqueta. Depende mucho del grupo, pero la mayoría de veces suelo aplicar el enfoque clásico.

¿Es tu forma preferida de trabajar?

¡Sí, realmente me encanta! Cuando todos están tocando en conjunto se produce un poco de magia. También es divertido para el grupo, ya que todos participan al mismo tiempo.

Al escuchar tus grabaciones me da la impresión de que dedicas mucho tiempo a los sonidos de guitarra y a las partes de batería.

¡Sí! Creo que si la batería suena bien, todo lo demás encaja más fácilmente. Cuando la batería no suena bien, sueles sobreponer muchas partes con otras partes que no deberían de estar ahí. Esto sólo lo haces para conseguir un sonido más amplio. Si dedicas un poco de tiempo a que los sonidos de la batería realmente destaquen grabándolos bien y ajustando bien el sonido, necesitas menos partes de guitarra y extras para rellenar los espacios. Dedico mucho tiempo a la batería, desde corregir la afinación hasta encontrar el sonido perfecto para la canción. Para mí, esto es una parte enorme de la producción.

¿Empleas tus propios sonidos de batería?

Sí, he creado una gran colección de cajas y algunos kits que me gustan. Durante el proceso de grabación no usamos ningún kit, pero sí el bombo de algún sitio y los toms de un set diferente. Me gusta mucho Gretsch y también tengo el Yamaha Custom Kit del que me encantan los toms. Es genial tener una variedad de opciones para experimentar.

Tus mezclas me parecen muy amplias, en el sentido de que permites que cada elemento esté en el espacio indicado, y al mismo tiempo también son muy densas. Es un buen equilibrio.

Me encanta tener un amplio muro de sonido la mayor parte del tiempo, pero pienso que lo más importante es hacer bien el arreglo. Por ejemplo, en las estrofas intento eliminar muchos elementos para conseguir un sonido más mono para que el estribillo suene más amplio e intenso.

En tu estudio también ofreces una buena colección de amplificadores de guitarra.

Sí, y desde que instalamos el cambiador de amplificadores y bafles KHE todo se ha vuelto más fácil. Es increíble porque puedo dejar los amplificadores encendidos y completamente conectados todo el tiempo. Sólo hay que conectar una guitarra y cambiar entre los amplificadores y los bafles y realizar A-B hasta conseguir el sonido adecuado para la canción.

¿También empleas esta configuración para la reamplificación?

De vez en cuando. En realidad no hago mucha reamplificación, ya que me gusta desarrollar el sonido sobre la marcha y también es importante la relación entre el guitarrista y el sonido de guitarra. Con un sonido determinado el guitarrista toca de forma totalmente diferente y esto es justo lo que quiero capturar. Además, siempre mezclo todo en un canal en ese mismo momento, incluso si utilizo varios micros para un bafle, ya que es el sonido de guitarra que quiero escuchar. Algo que no me gusta nada es ver demasiados micros en mi sesión. Al crear capas de sonidos de guitarra, el trabajo se vuelve muy laborioso y nunca consigues el tono correcto porque lo estás manipulando constantemente. Además, siempre tengo una señal DI, diríamos es mi opción de deshacer, por así decirlo, sólo para el caso de que cometamos un error de verdad.

Es decir, inviertes mucho en una buena preproducción...

Si realmente dedicas el tiempo necesario a la etapa de grabación, no te pasarás horas solucionando errores a la hora de mezclar. Por lo tanto, la preparación es muy importante para mí.

¿Tienes una filosofía de sonido especial para la mezcla?

No tengo ninguna. Suelo mezclar muy rápido porque si te paras y empiezas a cuestionarte todo, puedes llegar a obsesionarte. Intento alejarme todo lo que puedo para averiguar qué necesita la canción. La mayor parte del tiempo la dedico a realizar ajustes a grosso modo para que la canción funcione lo más rápido posible. Sigo mis instintos cuando se trata de mezclar. Los detalles son importantes, pero si te concentras demasiado en los detalles, puedes matar la canción. Si extraes demasiados elementos, a veces puede perderse la magia de la canción. Es decir, puedes extraer algo, pero se trata de mantener el equilibrio.

¿Qué ocurre dentro de la caja? ¿Utilizas muchos plug-ins en Nuendo o intentas realizar tus ideas de sonido con tu equipamiento externo?

Las dos cosas, la verdad. Suelo enviar las señales a través de un compresor y un ajuste de EQ individual u otros procesadores antes de que lleguen al DAW. Pero también utilizo plug-ins, por ejemplo SSL 4000 E de Plug-in Alliance. También utilizo muchos plug-ins de Nuendo y algunos plug-ins de UAD. Además, me encantan los plug-ins como Soothe de Oeksound y Water de Acustica Audio. Pero no suelo instalar muchas cosas, así tengo menos para elegir.

¿Hay algo que todavía echas de menos en el dominio digital? ¿Tienes algún deseo personal para el futuro?

¡Ay, no lo sé! Pienso que todo está muy bien ahora mismo. Acabo de empezar a utilizar Nuendo 11 de Steinberg y creo que tiene todo lo que me gustaría tener ahora mismo. Llevo utilizando Nuendo desde la versión 1 y ha sido una herramienta increíble para mí. Además, creo que es interesante el hecho de que muchas prestaciones de Nuendo se hayan introducido en otros DAWs mucho más tarde, como la prestación de transmisión en directo que permite realizar cambios en una mezcla en presencia del cliente, independientemente de dónde se encuentre. Esta prestación es increíble, me ahorra escribir muchos e-mails. ¡Steinberg siempre ha estado a la vanguardia!

romeshdodangoda.com