TesseracT: El metal progresivo se digitaliza

Por Hollin Jones

TesseracT es una banda de metal progresivo de Reino Unido que ha tocado en todo el mundo y ha publicado varios álbumes y EPs con gran éxito. Su último disco lleva el nombre de Portals y combina una experiencia visual impactante que lleva al oyente de viaje por el catálogo de canciones de la banda. Visitamos al miembro fundador y productor Acle Kahney en su estudio para hablar sobre el reto de pasarse al ámbito digital, la ética DIY y la colaboración a través de Internet.

Háblanos un poco de tus inicios en la música. ¿Supongo que primero fuiste guitarrista y más tarde te convertiste en productor?

Empecé tocando la guitarra acústica a los ocho años, pero siempre supe que quería tocar la guitarra eléctrica. Mis hermanastros tenían guitarras Stratocaster colgadas en la pared. Recuerdo que un día agarré una cuando estaba sonando una canción de Led Zeppelin y, cuando intenté tocar la canción de oídas, supe que esto era para mí. A los diez años recibí una guitarra eléctrica, una Gibson Epiphone SG, y aún conservo el clavijero.

¿Recibiste una formación musical?

Por la mayor parte soy autodidacta. Recibí clases cuando tuve mi guitarra acústica y, más tarde, a los 15 o 16 años, fui a la Rock School. Ahí es donde hice muchos de los amigos que aún tengo hoy en día. También conocí a la gente que se convertiría en miembros de mis bandas anteriores como Fell Silent o la anterior, Mikaw Barish. Formamos los grupos en Rock School. La gente también formó otros grupos como Monuments. En esa época se creó un movimiento entero. Y, finalmente, nació mi banda TesseracT.

Tesseract. Picture: © Steff Tina

¿En qué momento te pasaste al ámbito de la grabación?

Con mi primera banda tuvimos una grabadora de cuatro pistas que nos dejó la escuela, pero era un poco limitada. En lo que respecta a la grabación, era bastante básica, algo así como un solo micro en la habitación o un micro cerca de la batería. Pero fue una buena forma de introducirme a la grabación. Después de un tiempo encontré Cubasis. Era una versión demo en un CD. Ese fue mi primer DAW. Siempre había usado Windows y nunca había tenido un Mac. Siempre me sentí cómodo trabajando con ordenadores Windows.

También produces a otras bandas, además de a la tuya, bajo el nombre de 4D Sounds. ¿Qué te llevó a meterte tan a fondo en la producción?

Creo que la primera producción más en serio que hice fue una versión de la canción Rollin’ de Limp Bizkit. Tenía un loop que puse en bucle durante cinco minutos en Cubasis y usé un ampli para que sonara más sucio. A continuación toqué la canción sobre esa base. A partir de ahí fue una evolución lenta intentando averiguar cómo mejorar el sonido. En aquel entonces no existían los tutoriales online que tenemos ahora y que te permiten aprender cosas nuevas en Internet. Por lo tanto, muchas cosas salieron a base de probar, cometer errores y experimentar.

¿Siempre has preferido hacer tú mismo la mayor parte de la grabación y producción en lugar de ir a estudios comerciales?

La verdad es que siempre he hecho todo yo mismo al estilo DIY. Las únicas veces que solemos ir a estudios es para grabar la batería, aunque muchas de nuestras baterías son programadas para ahorrarnos tiempo y dinero. Para nuestro primer álbum grabamos la batería en Metropolis Studios en Londres. También trabajamos con Sphere Studios. Improvisamos tocando jams en vivo en los estudios, ya que consume menos tiempo y puedes terminar en un día. Pero, por lo general, solemos llevar las grabaciones a mi estudio para añadir overdubs y hacer la mezcla. ¡Esto me permite ser muy cuidadoso y pasar demasiado tiempo trabajando en las guitarras!

Explícanos tu proceso de producción.

Compongo toda la música en mi estudio, así que programo toda la percusión cuando ensayamos o improvisamos. Jay, el baterista, añade su toque y, a continuación, grabo las guitarras. Añadimos la percusión a las pistas de la demo y, a continuación, hacemos los overdubs. Esto puede cambiar según el álbum en el que estemos trabajando. Puede que me gusten las guitarras que ya tengo.

¿Y programas la batería?

Únicamente en nuestro primer álbum usamos una batería tocada completamente en directo. En todos los demás discos, las baterías fueron programadas con adiciones de nuestro baterista. Ahora que posee un kit electrónico, a veces toca las partes y me envía un archivo MIDI. Eso está muy bien porque le da un toque de una actuación en vivo.

Según lo que he podido ver en tus vídeos de actuaciones en directo, y viendo tu estudio, parece que prefieres el lado digital de la tecnología musical en lugar de la técnica más convencional de grabar todo con micrófonos.

Así es, pero en los comienzos de TesseracT solía usar el ampli y bafle Engl Powerball que me gustaba, Mesa Boogies. En las primeras giras que hicimos en EEUU usamos solo 5150s. Pero comenzamos a irnos mucho de gira por Australia, India, Rusia y, a veces, el equipamiento que nos daban no era muy bueno. Por ello, en esa época usábamos algunos Axe-FXs y empezamos a tomar un camino bastante más digital. Actualmente usamos Kempers, pero estamos pensando en pasarnos a Neural DSP Quad Cortexes. Tienes todo en una maleta de rack de 1U o 2U. Así es mucho más fácil ir de gira y puedes guardar todo ahí. Me fascinan los amplis de verdad, pero así es más fácil. Y en cuanto a componer, suelo pasarme mucho rato modificando los tonos y de esta manera es más fácil capturar todo de forma precisa. Además, no siempre es posible montar micros para grabar bafles a todo volumen, así que es una buena solución.

¿Qué herramientas sueles usar para grabar y producir?

Toontrack para las baterías mientras compongo. Uso Cubase como DAW a través de mi RME y la interfaz Burl Mothership. UAD, Fabfilter, Slate Digital y Kazrog son mis plug-ins más importantes. Todos los miembros de la banda ahora usan Cubase, así que es fácil enviarnos cosas entre nosotros. A veces nos enviamos stems o archivos de proyecto, por ejemplo si hay mapas de tempo raros. Aún no he utilizado VST Connect, pero es algo que me interesa mucho, ya que nuestro baterista se encuentra en EEUU. Al principio, una de las cosas que más me gustaba de Cubase era que era el único DAW que conocía que poseía un editor de percusión, en lugar de sólo uno editor de teclado. Para mí, programar percusión de esta forma era mucho más fácil. También usamos Cubase en directo para nuestras pistas de acompañamiento. Además, una pista MIDI también se envía a la persona que se encarga de la iluminación. De este modo, algunas cosas se disparan en sincronía con la iluminación. La pista MIDI incluso está conectada a nuestros amplis y efectos, produciendo cambios de programa. Es una cosa menos por la que preocuparse. Ya no es necesario tener pedales en el escenario.

Tu nuevo álbum Portals combina una retrospectiva de tu trabajo con un espectáculo visual fascinante. ¿Puedes hablarnos de la idea que hay detrás?

Enfocamos Portals con el deseo de crear algo un poco más cinemático y cautivador en comparación con una actuación en directo común. Siempre nos hemos tomado en serio el lado del audio, pero ésta fue la primera vez que pensamos que también podríamos mejorar la parte visual. Portals es básicamente cuatro sets que abarcan nuestra discografía. Lamentablemente, Jay, nuestro baterista, no pudo participar en el espectáculo debido a COVID, así que Mike Malyan nos ayudó con la batería aprendiéndose las partes en tan sólo seis semanas.

Los cuatro sets los reproducimos con un proyecto de Cubase —tocamos con un clic para los cambios MIDI— y creo que tuve que mezclar todo en dos semanas. Nos gustaría dar algunos conciertos con Portals, pero aún estamos hablando de cómo incorporar algunos de los efectos visuales más complejos en el espectáculo en vivo.

Ahora que todo parece volver a la normalidad, ¿seguís como antes o habéis cambiado de planes?

En noviembre tenemos una gira con Bullet For My Valentine. Este tiempo de inactividad ha sido útil para concentrarnos sólo en componer, sin demasiadas distracciones. Esperamos poder tocar en algunos festivales en 2022, incluyendo Arctangent. ¡Una vez que el álbum esté terminado, deberíamos irnos de gira como antes!

tesseractband.co.uk